JingJang, un tema per showcase fotografici

Con il diffondersi sempre maggiore di macchine fotografiche reflex, un numero crescente di appassionati di fotografia sente il bisogno di esibire i propri lavori su internet, sia mediante siti di condivisione come Flickr che sotto forma di showcase o portfolio.
In quest’ultimo caso WordPress si rivela uno strumento adatto per la presentazione di raccolte (anche numerose) di foto, grazie a template che coniugano un’estetica accattivante ad una pratica ricchezza di funzioni.
In questo post vi presentiamo JingJang, tema premium disponibile su ThemeForest e perfetto per chi vuole realizzare in modo semplice un portfolio on-line ricco di funzionalità e possibilità di personalizzazione.

La struttura del tema presenta le immagini a grande dimensione nella parte superiore dello schermo, visualizzabili mediante scorrimento orizzontale, mentre è possibile navigare all’interno del sito con il comodo menu a colonne posto nella parte inferiore.

Le caratteristiche principali del template sono:

  • combinazioni di colore illimitate grazie al comodo color-picker integrato, mediante il quale è possibile specificare i toni per lo sfondo e per i principali elementi tipografici
  • capacità di caricare più immagini contemporaneamente
  • 30 font diversi tra cui scegliere per i titoli
  • possibilità di personalizzare i contenuti da inserire in homepage direttamente dal pannello di controllo
  • 8 widget pronti all’uso: post recenti, post popolari, feed di Twitter, form dei contatti, video YouTube e Vimeo, icone dei social network, photostream Flickr
  • numerose shortcodes per l’inserimento semplificato di contenuti, ad esempio per distribuirli su un numero variabile di colonne
  • template integrato per blog, che consente di creare dei post testuali per ciascuna galleria o singola foto
  • sistema di creazione di thumbnail basato su Timthumb
  • effetti jQuery
  • compatibilità con la versione più recente di WordPress e con i browsers più diffusi

JingJang” è venduto al prezzo di 30$, e come tutti i temi presenti su ThemeForest il supporto è a discrezione dell’autore (in questo caso garantito).

Come eliminare le Revision di WordPress e velocizzare il vostro blog

Forse non tutti conoscono esattamente le revision di WordPress. Quindi facciamo prima una premessa. Come sapete WordPress, man mano che scrivete un nuovo post fa dei salvataggi automatici chiamati revision. In pratica nel database del vostro blog vengono salvate molte versioni del vostro post e in qualsiasi momento è possibile risalire a quello che era stato precedentemente scritto.

Una funzione decisamente utile introdotta in WordPress 2.6 che però penso non venga usata da quasi nessun utente e, su blog di una certa dimensione, può causare più di un problema. Se infatti lavorate a lungo sul vostro post e magari lo aggiornate diverse volte, nel database che gestisce WordPress vi ritroverete tantissime informazioni inutili relative ad ogni revisione salvata. In poche parole il database di wordpress diventerà enorme e lento !

Solo per farvi un esempio su un blog con soli 44 post e le revision attivate la tabella wp_posts conteneva ben 789 righe, se poi considerate tutte le altre tabelle accessorie del database come custom fields e altri meta, lo spreco di spazio può risultare enorme. Abbiamo affrontato questo problema recentemente sui nostri blog. Libri Blog ad esempio ha più di 1.500 post ed era diventato estremamente lento. Un breve controllo ci ha fatto scoprire che nel database questi 1.500 post erano diventati oltre 10.000. Naturalmente Mysql era diventato molto più lento in tutte le query del sito dovendo estrarre i dati da tabelle molto grandi.

Cosa fare quindi ? Ecco due semplici consigli per velocizzare il vostro blog wordpress.

Per prima cosa iniziate a cancellare tutti i dati inutili relativi alle revision dei vostri post. Entrate nel database con PhpMyAdmin o un altro strumento ed eseguite la seguenti Query:

DELETE a,b,c
FROM wp_posts a
LEFT JOIN wp_term_relationships b ON ( a.ID = b.object_id)
LEFT JOIN wp_postmeta c ON ( a.ID = c.post_id )
LEFT JOIN wp_term_taxonomy d ON ( b.term_taxonomy_id = d.term_taxonomy_id)
WHERE a.post_type = 'revision'
AND d.taxonomy != 'link_category';

e

DELETE FROM wp_posts WHERE post_type = 'revision';

Molto bene, ora dovremmo aver eliminato tutte le informazioni superflue dal database. Adesso se volete basterà un piccolo aggiornamento al file di configurazione di WordPress per fare in modo di disabilitare le revisioni di WordPress o quantomeno limitare il numero di revisioni che vengono create. Aprite il file wp-config.php ed aggiungete la seguente linea:

define('WP_POST_REVISIONS',1);

Il valore 1 indica a WordPress di creare al massimo una revision, ovviamente potete aumentarlo a un numero a piacimento di revision. Alternativamente impostandolo a false disattiverete totalmente le revision mentre impostandolo a true non ci sarà alcun limite al numero di revision create.

Visto che questa è la prima guida ci farebbe molto piacere sapere se vi è stata utile o meno, cosa migliorereste o quali argomenti vi piacerebbe veder trattati !

Gravity Form: Creare form per WordPress facili e potenti

In passato parlando di Plugin WordPress vi ho segnalato Contact From 7 come uno dei migliori plugin del 2010 per creare in modo semplice e veloce form di contatto.
Non mi sto rimangiando la parola ! Se dovete fare qualcosa di veloce semplicemente a fini di contatto, Contact Form 7 è un prodotto ottimo e, soprattutto, gratuito.

Se però le vostre necessità vanno oltre e volete gestire inserimenti dati ben più complessi avrete bisogno di qualcosa di più avanzato. Un’ottima soluzione, fra le più diffuse, in questo caso è Gravity Form. Purtroppo parliamo di un plugin per creare Form a pagamento ma dopo un mese di utilizzo devo dire che le funzionalità aggiuntive rispetto agli altri prodotti gratuiti valgono decisamente la spesa.

Vediamo alcune delle funzionalità chiave:

  • Supporta tantissimi tipi di campi per gli input delle form
  • I dati inseriti dagli utenti possono essere visualizzati e gestiti dall’admin di WordPress oltre ad essere inviati via mail
  • Si possono inviare anche immagini
  • Si possono creare regole condizionali (Ad esempio visualizzare il campo X solo se il campo Y è uguale ad 1)
  • Export in CSV dei dati
  • Possibilità di stilare via CSS tutto e creare campi Html Inline
  • Possibilità di creare Form che aggiungano un Post in wordpress. Utile se volete far scrivere post ai vostri utenti anonimi
  • Form multi pagina (Nella versione 1.5 attualmente in beta)
  • Controllo granulare dei permessi per decidere ogni utente cosa può e non può fare

Le funzioni potrebbero andare avanti a lungo, vi consiglio di dare un’occhiata a questa pagina per farvi un’idea più completa della potenza di questo Plugin WordPress. Posso dirvi che l’amministrazione di Gravity Form per creare nuove form è estremamente semplice e dopo poco potrete creare anche cose molto complesse. Noi lo stiamo già utilizzando su diverso Blog del nostro network un po’ per tutto: Form di contatto, questionari online, pubblicazione di post dei vostri utenti e molto altro ancora.

Vi segnalo inoltre che, nell’ultima versione di Gravity Form che dovrebbe essere rilasciata a breve, la 1.5, sono stati aggiunti degli AddOn veramente interessanti. Fra tutti ve ne segnalo due: uno per PayPal e uno per la registrazione utenti. In pratica, usando questi AddOn al Plugin principale, potrete chiedere dei soldi con PayPal al termine della form o utilizzarlo per creare nuovi utenti WordPress. I possibili utilizzi sono infiniti.

Il costo di Gravity Form va dai 39$ per la versione base utilizzabile su un solo sito a 199$ per la versione più avanzata che comprende anche tutti gli AddOn e l’accesso alle Beta del prodotto. Concludo dicendo che all’acquisto avrete accesso anche ad un ottimo portale di supporto con Forum e assistenza tecnica.

Innocente, un tema minimalista e versatile

Il tema che vi presentiamo oggi coniuga un’estetica essenziale ad una versatilità che consente di realizzare diverse tipologie di sito, come blog, portfolio, galleria fotografica e business. E’ pubblicato da ThemeForest.
L’homepage di “Innocente” presenta una grafica minimale, basata su colori chiari e resa ancora più elegante dalla scelta raffinata dei font.
I post in evidenza sono mostrati come slideshow con effetto jQuery, mentre la struttura dei contenuti testuali può essere personalizzata a piacimento, analogamente al template dedicato a portfolio e gallerie di immagini.
Attraverso il menu a cascata posto nella parte superiore è possibile accedere alle diverse sezioni del sito, incluse quelle dedicate a blog e portfolio delle proprie creazioni fotografiche o artistiche.

Le altre caratteristiche importanti del tema sono:

  • plugin premium TS Display e TS Thinkbox per la gestione di portfolio ed annunci, entrambi inclusi gratuitamente nel pacchetto
  • annunci pubblicitari basati sul plugin TS Thinkbox
  • manager per la creazione semplice dei menu
  • quattro template di pagina
  • font alternativi basati su Cufon
  • compatibilità con la versione più recente di WordPress e con i principali browsers
  • files PSD inclusi per la modifica delle immagini del tema con software di editing grafico

Innocente” è venduto al prezzo di 30$, ed analogamente a tutti i temi presenti su ThemeForest il supporto è a discrezione dell’autore (in questo caso assicurato).

CodeCanyon: comprare e vendere script e plugin

Forse ormai tutti i nostri lettori conoscono Theme Forest, un ottimo marketplace per comprare o vendere Template WordPress, html, newsletter e tutto quello che ruota intorno alla grafica per il web. Una risorsa veramente utile a cui noi stessi attingiamo spesso e volentieri per i progetti più piccoli dove non vogliamo perdere tempo a fare grafiche ad hoc.

Quello che però non sanno tutti forse è che da diverso tempo ormai, Evanto, la stessa azienda che gesstisce Theme Forest, ha lanciato anche un nuovo sito dedicato non alla grafica ma al codice. Si chiama CodeCanyon e chiunque può vendervi o acquistarvi script PHP, ASP, Javascript e quant’altro abbia a che fare col mondo della programmazione web.

Per chi si trova spesso a dover personalizzare WordPress, CodeCanyon può essere un’ottima risorsa. Non vi si trova nulla di particolarmente complesso, ma ci sono letteralmente decine e centinaia di semplici Plugin WordPress per risolvere i problemi di tutti i giorni, dalla gestione di piccoli acquisti con PayPal a slider per i contenuti da evidenziare in jQuery.

Oltre all’apposita sezione dedicata a WordPress, potrete anche trovare script di più ampio interesse scritti in quasi tutti i principali linguaggi di programmazioni. Quasi tutte le risorse non sono gratuite ma i prezzi sono comunque decisamente accessibili, nella maggior parte dei casi inferiori ai 10$. E se poi doveste essere veramente bravi a scrivere codice o realizzare Temi WordPress, ricordatevi che su CodeCanyon e gli altri siti di Evanto potrete iscrivervi e mettere in vendita i vostri prodotti raggiungendo immediatamente un target di visitatori in tutto il mondo molto ampio.

I migliori plugin wordpress del 2010

Inauguriamo la nuova categoria Plugin WordPress con un riassunto di quelli che a nostro giudizio sono stati i migliori plugin wordpress del 2010 da installare assolutamente sul vostro blog !
La scelta non è stata sicuramente delle più semplici, WordPress sta diventando sempre più popolare e con la popolarità sono nati centinaia di plugin, sia gratuiti che a pagamento, per migliorarne il funzionamento o fargli fare cose totalmente diverse dal blogging. Ci siamo impegnati quindi al massimo per tirare fuori questa lista di plugin wordpress a nostro avviso assolutamente imperdibili.

  1. Akismet
    Scelta quasi scontata, Akismet è il plugin senza il quale non si può vivere. Da solo riesce a filtrare almeno il 99% dei commenti di spam che arrivano sui nostri Blog. Senza Akismet sarebbe per noi impossibile lavorare considerando che fra tutti i blog del network Media Zen riceviamo in media almeno 600 commenti di spam al giorno.
  2. All in One SEO Pack
    Probabilmente uno dei migliori plugin gratis per prendersi cura del posizionamento sui motori di ricerca del proprio blog. All in One SEO offre una suite completa e facilmente configurabile di opzioni per impostare i meta title e description del proprio blog, dalla homepage fino al singolo post o categoria. E’ inoltre possibile definire i robots.txt, follow e nofollow e molto altro ancora. Se volete comparire sui motori di ricerca è imperdibile.
  3. W3 Total Cache
    Se il vostro sito ha poco traffico probabilmente non sentirete presto la necessità di questo plugin ma, man mano che crescerete, diventerà fondamentale prevedere un sistema di caching dei contenuti del vostro blog che diminuisca il carico sui server e renda la navigazione del blog il più veloce possibile. Nel nostro network gestiamo quotidianamente più di 100.000 utenti unici, un discreto carico per un server. Invece che acquistare un secondo server abbiamo installato W3 Total Cache dimezzando immediatamente il carico sui server e rendendo la navigazione molto più veloce per gli utenti.
  4. YARPP – Yet Another Related Post Plugin
    Un plugin fondamentale per aumentare il numero di pagine viste del proprio Blog. YARPP è completamente configurabile ed adattabile a qualsiasi template e ci consente di aggiungere alla fine di ogni Post, incluso il feed RSS, una serie di link a post simili. I meccanismi per decidere su quali basi scegliere i post correlati sono tantissimi e totalmente configurabili. Un altro Plugin immancabile !
  5. Contact Form 7
    Sia che vogliate aggiungere una Form di contatto sul vostro blog che vogliate creare delle form più avanzate per la raccolta di dati, Contact Form 7 rappresenta una delle migliori soluzioni gratuite. Questo plugin wordpress vi consentirà di creare da 0 le vostre form in modo semplice ed intuitivo per poi inviare i dati compilati ad uno o più indirizzi email da voi specificati. Noi lo utilizziamo per raccogliere i CV degli aspiranti collaboratori nonché per le pagine di contatto di tutti i nostri blog.

Si tratta sicuramente di una lista parziale, torneremo presto sull’argomento per presentarvi altri plugin WordPress che non possono mancare al vostro Blog. Se anche voi volete aggiungere le vostre segnalazioni fateci sapere quali sono i vostri plugin preferiti lasciando un commento !!

Anticipate, un tema per blog in costruzione

Il tema di oggi è dedicato a chi di voi si trova nella delicata fase di costruzione di un nuovo blog o di manutenzione di uno già esistente.
In entrambi i casi il blog non è ancora pronto per essere utilizzato dai visitatori, ma deve essere comunque online per consentirvi di effettuare tutte le operazioni necessarie per la definitiva messa a punto.
La strategia più usata in queste situazioni è di utilizzare un plugin che sostituisca l’homepage del blog con una temporanea, in modo da informare i visitatori dei “lavori in corso” lasciando nel contempo accessibile agli amministratori la versione completa del sito.

Tra i migliori plugin di questo tipo vi segnaliamo “Anticipate” di Elegant Themes, che oltre a fornire un’homepage temporanea mette a disposizione diverse opzioni e strumenti per personalizzarla con un vero e proprio tema ed arricchirla con informazioni utili per gli utenti.

Tra le caratteristiche principali troviamo:

  • pannello di configurazione dedicato, per definire diversi aspetti della homepage, sia funzionali che estetici
  • barra che indica la percentuale dei progressi nella realizzazione del sito e conto alla rovescia per indicare il tempo che intercorre alla sua messa on-line
  • form in cui gli utenti possono inserire l’indirizzo e-mail per essere avvisati via posta di notizie relative allo stato dei lavori del sito
  • integrazione con social network come Twitter e Facebook
  • slider jQuery per mostrare brevi blocchi di testo con gli ultimi aggiornamenti

Per acquistare il tema “Anticipate” è sufficiente sottoscrivere l’abbonamento annuale ad ElegantThemes, che per soli 39$ vi permetterà di utilizzare anche tutti gli altri temi presenti nell’ampio catalogo ed usufruire del supporto tecnico a vita.

Auld, un tema in stile Tumblr

Uno degli aspetti che convince un aspirante blogger a scegliere Tumblr come piattaforma è la semplicità (e velocità) con cui i contenuti possono essere pubblicati e condivisi.
Da questo punto di vista i blog basati su WordPress sono meno immediati, grazie al maggior numero di caratteristiche che se da un lato permettono all’utente di personalizzare e gestire ogni aspetto del blog, dall’altro richiedono un numero maggiore di operazioni anche per la pubblicazione di un semplice post.
Per venire incontro alle esigenze dei blogger più “pigri” che non vogliono rinunciare alla potenza di un software come WordPress, i designer di WooThemes hanno progettato dei temi che condividono alcune delle caratteristiche dei tumblelog come Tumblr, tra cui l’ottimo Auld che vi presentiamo oggi.

La struttura del template presenta i post organizzati in due colonne mediante il plugin jQuery Masonry e con un menu a cascata nella parte superiore.
Per mantenere semplice il design della homepage sono assenti altre toolbar e footer.
Nella visualizzazione a post singolo viene invece aggiunta una colonna laterale pronta per l’inserimento di widget, incluso quello per visualizzare gli ultimi aggiornamenti su Twitter.

Le caratteristiche principali del tema sono:

  • versione migliorata del widget QuickPress, che permette di pubblicare diverse tipologie di contenuti (video, audio, immagini, link e citazioni) direttamente dalla dashboard di WordPress
  • tipografia personalizzabile con i Google Fonts direttamente dal pannello di amministrazione
  • 10 schemi di colore tra cui scegliere ed opzione per impostare background
  • compatibilità garantita con la versione corrente di WordPress e con i browser più diffusi

Come gli altri temi sviluppati da WooThemes sono inclusi strumenti utili quali il “Sidebar Manager”, per creare e gestire in modo semplice la sidebar, e le “shortcuts” per inserire facilmente elementi come box, colonne, menu di navigazione e pulsanti per connettersi ai più importanti social network.
Sono inoltre integrate delle opzioni SEO per migliorare il posizionamento sui motori di ricerca.

Potete acquistare il tema “Auld” in due diversi pacchetti:
“Standard”, al prezzo di 70$, che include inoltre anche due temi bonus.
“Developer”, al prezzo di 150$, che include anche 3 temi bonus ed i file PSD per l’elaborazione delle immagini del tema con i più comuni software di editing grafico..
In entrambi i casi sono assicurati il supporto a vita ed i successivi aggiornamenti.

Basico, un tema gratis per WordPress

Nella scelta di un tema per un blog basato su WordPress ci si trova davanti ad un numero enorme di proposte ricche di funzioni e caratteristiche tecniche complesse, che però nella maggior parte dei casi non verranno mai utilizzate.
Per fortuna esistono anche molti template che sono progettati per avere nella semplicità e nella leggerezza i loro punti di forza.

In questo post vi presentiamo “Basico”, un tema free che grazie al design pulito e senza orpelli inutili costituisce un’ottima scelta sia per chi ha poca dimestichezza con le funzionalità di WordPress, sia per chi desidera un ottimo punto di partenza per successive modifiche e personalizzazioni.
La struttura del template è a due colonne, con un ampio footer pronto, analogamente alla sidebar, per l’inserimento di widgets.

Le caratteristiche principali del tema sono:

  • leggerezza e caricamento veloce delle pagine
  • background personalizzabili
  • visualizzazione dei post in evidenza basata su nivoslider
  • lista dei post correlati
  • navigazione breadcrumb
  • menu drop-down
  • compatibile con la versione più recente di WordPress e con i browser più diffusi
  • codice ben documentato per facilitare le eventuali modifiche
  • ottimizzato SEO per un miglior posizionamento del blog sui motori di ricerca

Potete scaricare gratuitamente il tema “Basico” a questo indirizzo, mentre per l’eventuale supporto potete consultare il forum dedicato.

Torn, un tema versatile per CMS

Torn” è un tema premium per WordPress che fa della versatilità una delle sue qualità principali, essendo progettato per essere utilizzato come CMS (content management system) per diverse tipologie di contenuti.
Sono presenti infatti ben sette template di pagina, che consentono di realizzare facilmente portfolio, gallerie di immagini e blog, configurabili anche nei più piccoli dettagli mediante un pannello di amministrazione dedicato.

La struttura di base del tema è a due colonne, personalizzabile a seconda del modello di pagina scelto, e l’estetica è resa più accattivante dall’uso del font Bebas, oltre ad icone dai colori vivi ed a diversi pattern per il background.

Le altre caratteristiche principali del tema sono:

  • 5 skin basate su vari colori
  • 3 stili per il bordo pagina
  • effetti jQuery per menu, accordion, box e validazione dei form
  • configurazione della struttura a colonne multiple
  • possibilità di presentare i contenuti centrati o allineati a sinistra
  • unico sprite per tutte le immagini del tema
  • diverse textures utilizzabili come sfondo
  • shortcodes per l’inserimento di elementi
  • pronto per l’inserimento di widget nella sidebar e nel footer
  • link per la condivisione integrata sui più importanti social network e spazio per la visualizzazione degli ultimi aggiornamenti su Twitter
  • compatibilità garantita con la versione corrente di WordPress e con i browser più diffusi
  • file PSD inclusi per la modifica delle immagini con software di grafica

“Torn” è venduto al prezzo di 30$, e come tutti i temi presenti su ThemeForest il supporto è a discrezione dell’autore (in questo caso garantito).